Szun Waves

Sometimes  in  improvised  music  there  can  be  a  distance  between  listener  and  players,  a  sense  you’re  sitting  back  and  admiring  their  interplay  and  abstraction  –  but  with  Szun  Waves’  second  album,  you’re  right  in  there  with  them,  inside  the  playing,  experiencing  the  absolute  joy  the  three  musicians  feel  as  they  circle  around  each  other,  exploring  the  spaces  they’ve  opened  up.

The  three  members  already  have  sparkling  pedigrees  of  their  own.  Norfolk’s  Luke  Abbott  is  well  known  for  his  explorations  of  the  zones  between  pure  ambience  and  the  leftmost  fringes  of  club  culture.  With  Portico  Quartet and  Circle  Traps,  Jack  Wyllie  has  been  in  the  vanguard  of  UK  fusions  of  jazz,  classical  and  club  music.  Australian  drummer  Laurence  Pike  has  likewise  found  a  unique  voice  in  improvised  and  experimental  music-making,  whether  in  the  bands  Triosk  or  PVT,  or  as  a  solo  artist  (his  debut  album  Distant  Early  Warning  was  released  in  March  2018).

The  trio’s  musical  relationship  has  grown  naturally  and  steadily,  and  it  shows.  From  Wyllie  adding  shimmering  sustained  sax  notes  to  Abbott’s  gorgeous  ambient  pieces  in  2013,  Szun  Waves  emerged  when  Pike  was  added  to  the  mix,  energising  the  sound  but  still  keeping  its  levitational  qualities.  Their  2016  self-released  debut  album  hit  a  natural  groove  –  it  was  a  “proof  of  concept”  as  Abbott  says  –  and  now  they’re  in  a  place  of  pure  spontaneity:  New  Hymn  To  Freedom  is  a  document  of  six  entirely  live  improvisations  –“no  edits  or  overdubs”–  and  its  title  couldn’t  be  more  apt.

In  some  senses  this  is  jazz,  and  in  its  ripples,  sparkles  and  waves  of  rhythm  will  certainly  chime  with  anyone  turned  on  by  Don  Cherry,  Alice  Coltrane  or  Sun  Ra.  But  just  as  much  it’s  in  the  British  electronic  tradition  of  artists  like  James  Holden  (in  whose  studio  the  first  album  was  recorded),  Four  Tet  and  Nathan  Fake  that  Abbott  has  emerged  from  –  only  now  instead  of  his  synths  echoing  Norfolk’s  wide  open  pastoral  landscapes,  they’re  depicting  altogether  more  celestial  vistas.  Indeed,  the  drifting  ecstasies  of  this  record  take  you  to  dimensions  that  only  the  most  genre-free  musicians  can  reach:  you  might  hear  hints  of  Can,  Ryuichi  Sakamoto  or  even  Liars.

But  really,  this  isn’t  the  sound  of  any  influence  other  than  the  influence  the  three  players  are  having  on  each  other,  and  how  happy  that  makes  them.  “It  still  feels  to  me  like  a  mystical  adventure  when  we  play,”says  Abbott,  “but  there’s  a  musical  language  developing  between  us,  we’re  starting  to  make  more  sense  together.”

Agent Info

Andrew Wildgoose
andrew@diplomatsofsound.org

Upcoming Events

31st Aug 18
PLX